黑王子的红宝石,血腥的战争纪念品,英国帝国王冠上的无价宝

中世纪的欧洲 , 是骑士的传奇 , 亦是血腥的战争 , 那时的英国王室男性成员 , 以能征善战、开疆扩土为荣 , 其中有一位骁勇的王子 , 更是在死后一百多年声名大噪 。 这位王子就是爱德华三世的长子 , 伍德斯托克的爱德华 , 大名鼎鼎的“黑王子” , 英法百年战争中有名的统帅 。
黑王子1330年出生 , 在世时 , 并没有这个绰号 , 去世后他的生平很快淹没在历史中 , 但是到16世纪中期 , 突然他被人从历史堆里捞了出来 , 并冠以一个特别的绰号“黑王子” , 从此成为一个标志性的人物而长存历史 。 至于这个绰号的由来 , 已经不可考了 , 有说是因为他的盔甲或盾徽是黑的;有说是因为他杀人无数的残暴行径太黑心了 。 总之 , 这个绰号不是指代肤色 。

黑王子的红宝石,血腥的战争纪念品,英国帝国王冠上的无价宝
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(英国帝国王冠局部 , 中间红色的就是黑王子的红宝石)
除了因绰号而扬名立万外 , 他的身上还有一段传奇珠宝的故事——黑王子的红宝石 , 这是一颗巨大的、不规则的、170克拉的红色宝石 , 长约5厘米 , 镶嵌在英国帝国王冠上 。 在1783年法国矿物学家利勒分清红宝石和红尖晶石之前 , 它一直被称呼为红宝石 , 其实这是一颗红尖晶石 。 它被镶嵌在王冠上之前 , 曾被钻孔当成吊坠佩戴过 , 填补这个孔洞用的反而是红宝石 。 虽然同品相的红尖晶石的价格比红宝石低 , 但是这是一颗世界上最大的未切割尖晶石 , 因而价值也是不菲的 。
黑王子的红宝石 , 最初的主人是西班牙格拉纳达国王穆罕默德 , 然而由于宫廷政变 , 他的王位和珠宝全被妹夫阿布·萨伊德拿走了 。 被赶下台的穆罕默德寻求西班牙卡斯提尔国王佩德罗一世的帮助 , 觊觎领土和珠宝已久的佩德罗欣然同意出兵 , 顺利地杀死了阿布·萨伊德 , 拿走了红宝石 。

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(黑王子)
但是没高兴多久 , 轮到佩德罗的王位堪忧了 , 他的异母兄弟联合法国 , 进攻卡斯提尔王国 。 寡不敌众的佩德罗也找了一个帮手 , 那就是法国的死对头英国 。 在佩德罗答应提供一笔数量可观的远征费和酬劳费后 , 黑王子率领他的军队来到了西班牙 , 获得了胜利 , 然而佩德罗食言了 , 他拿不出这笔钱 , 于是懊恼的黑王子就让佩德罗用红宝石来抵债 。
就这样 , 黑王子带着红宝石 , 还有越垒越高的债务 , 以及致命的病毒回到了英国 。 之后10年 , 黑王子一直没有康复 , 46岁死于痢疾 , 比父亲爱德华三世早去世一年 。 黑王子的儿子理查二世继承了王位 。

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