逆袭|1855年,太平天国湖口之战,石达开的绝地逆袭

1853年5月,已在长江下游站稳脚跟的太平军挥师西下,进行西征,意图巩固下游地盘,同时攻破安庆,九江等战略要地,为进一步开疆拓土创造条件,初期,西征军势如破竹,接连攻破安庆、九江、田家镇、武昌等多个要地,江西,安徽,湖北一带大片地区归太平天国政权所有,太平天国一时士气大盛。
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但是西进到了湖南,太平军却遇到了挫折,新锐的湘军成了太平军最大的对手, 1854年5月1日,太平军在湘潭惨败,占据逆转,清军开始反击,1854年8月11日,湘军复岳州,将太平军驱逐出了湖南。1854年10月14日,湘军攻破武昌,太平军损失惨重,直接退到鄂赣交界处的田家镇。田家镇(现属湖北武穴),长江中游重要战略据点,号称“两江门户,金陵咽喉”,它与扼守长江航路,败退的太平军汇集此地,加上太平天国后派的援军近10万人,布置好了防线,严阵以待,希望以这个险地扼制湘军的攻势。然残兵败将还是无法抗衡锐气正盛的湘军,在湘军的猛击之下,太平天国十万大军是兵败如山倒,直接从退到了江西,湘军水军一路攻击,1854年12月8日,湘军水师前锋部队已经抵达江西九江的江面了 。
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现在的太平军是真的再也没办法退了,九江一丢,意味着整个长江中下游的局势崩溃,仅剩安庆一个孤立据点保护天京,这无疑非常危险,所以这里势必要打一场决战,太平天国高层非常重视,翼王石达开(西征军总指挥,司令部在安庆)火速赶到前线,坐镇在和九江城隔着一个鄱阳湖的湖口县这个时候对于太平天国来讲,局势非常严峻,首先连续的大败使得太平军的士气受到很大影响,田家镇十万大军和坚固的要塞都挡不住湘军,现在太平军在九江和湖口一带人数估计才一万多,布置也相当仓促,而湘军的战力又如此强悍,能不能打赢,石达开心里实在是没底。不过石达开此人的能力还是相当强的,他没有自乱阵脚,而是先冷静分析,石达开颇有见识,其已经发现湘军最大的优势在于水军的战力,湘军战船高大坚固,火力凶悍,士卒都是久经训练的锐士,这根本不是那些只有小渔船,由纤夫,渔民和小商贩组成的太平军“水营”能抗衡的。
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于是,石达开感觉在安庆就布置制造新式战船,为了积蓄足够的力量,石达开急需拖延湘军的攻击时间,他采取的策略是:和湘军纠缠。
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他派遣坚守九江北面的陈玉成等人在击败清军后反打武昌,迫使湘军的陆军支援,没有陆军支援,湘军不可能单评水军行动,果然,这一番折腾争取了一个多月的时间,在这段时间里,石达开加紧布置防线。同时赶紧调集援军,在石达开的调度下,善守城的林启容被派去守九江,黄玉金守湖口带领太平军的水军,此外胡以晃,罗大纲等悍将也都被派到前线,在石达开的努力下,九江与湖口一线的太平军力量达到两万人,终于能抗衡湘军了。除此之外,石达开还想出一个“偷鸡摸狗”的主意——强船!江西鄱阳湖内的姑塘听了一批清廷新造的战船,于是石达开开始了奇袭,结果还真成了,石达开就这样“赚了”一百多条船和七百多门炮。