解读《人类简史》10,科学革命的第一步,发现自己的无知(一)

大约在公元1500年 , 历史作出了最重大的选择 , 改变的不只是人类的命运 , 而是地球上所有生命的命运 。 我们将它称为“科学革命” , 科学革命始于西欧 。 这里可以说只是亚非大陆的一个巨大半岛 。 在这之前并未在历史上发挥重大作用 。 但为什么科学革命是出现在此 , 而不是中国或印度 。 又为什么是第二个千禧年的中叶 , 而不是200年后或300年前 , 这一切我们都不知道 , 学者已提出数十个理论 , 但都不特别具有说服力 。 后面这几篇将对科学革命进行解读
解读《人类简史》10,科学革命的第一步,发现自己的无知(一)
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科学革命的到来
假设有个西班牙农民在公元1000年沉沉睡去 , 等到他醒来的时候 , 已经过了500年 , 他看看四周的世界 , 还是会感到十分熟悉 。 也许科技礼仪和国界都有许多不同 , 但这位中世纪农民仍然能有家的感觉 。 然而 , 如果是某位哥伦布的水手做了这场梦 , 醒来的时候听到了是21世纪的iPhone铃声 , 他会发现 , 自己处在一个完全陌生 , 无法理解的世界 , 他很可能会问自己 , 这是天堂吗?还是地狱?
在过去的500年间 , 人类的力量有了前所未有的惊人成长 。 公元1500年 , 是全球自然的人口 , 大约有五亿 , 但今天已经到了70亿 , 人类在1500年生产的商品和服务总共约合现值2500亿美元 , 但今天每年人类生产的价值约为60万亿美元 。 在1500年全人类每天总共消耗13万亿卡路里 , 但今天每天消耗1500万亿卡路里 , 看看这些数字 , 人口增加了14倍 , 生产增加了240倍 , 消耗的能量增加了115倍 , 这一切的结果都是科学革命带来的 。
解读《人类简史》10,科学革命的第一步,发现自己的无知(一)】如果要在过去500年间挑出一个最重大 , 最具有代表性的一刻 , 一定就是1945年7月16日上午5点29分45秒 , 就在这一秒 , 美国科学家在新墨西哥的阿拉莫戈多引爆了第一颗原子弹 。 从这时开始 , 人类不仅有了改变历史进程的能力 , 更有了结束历史进程的能力 。
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将人类带到阿拉莫戈多、带上月球的这段历程称为科学革命 , 在这场革命中 , 人类因为将资源投入科学研究 , 取得了巨大的新力量 , 之所以说这是一场革命 , 是因为一直到大约公元1500年前 , 全球人类还不相信自己能在医疗 , 军事和经济方面再有什么突破 。 典型的前现代统治者会赞助牧师 , 哲学家和诗人 , 目的是请他们让他的统治合法化 , 并且维护社会秩序 , 而不是要他们发明新的药物武器或是刺激经济成长 。
为什么现代人越来越相信自己能够靠着研究取得新的能力?又是什么促成了科学、政治和经济的结合?